现在很多人着急地找口罩预防冠状病毒,但是口罩真的能预防病毒吗?幸亏科学家已经做过最严谨的实验来研究这个问题:他们给实验对象随机分配了N95口罩或者普通的医用口罩,然后追踪多少人感染了感冒和流感。结果让我吓了一跳。

人的直觉

结果非常令人惊讶,因为我看到一些人说我们必须用N95口罩才能阻止病毒,医用口罩根本不起作用。

说实话,这也是我的直觉。N95口罩比医用口罩要紧的多,而且它们能捕捉到更高比例的微粒。这种高级的空气污染口罩就是我在德里和北京出门时戴的口罩。

测试

科学家随机安排2000多名护士佩戴N95或医用口罩来进行测试,然后追踪其中有多少人感染了流感。

我在推特上问了大家的想法,大多数人(68%)猜N95的效果更好,看来我并不是唯一有这种直觉的人。

但是当我看到测试结果时,发现戴不同口罩的感染率是一样的!戴N95的护士,8%得了流感;戴医用口罩的护士7%得了流感。

虽然戴医用口罩的人感染率低一点点,但这两种口罩之间的效果差异并不大。

好吧,也许那是巧合呢?

任何做过实验的人都知道数据结果有时候是巧合的,需要多次实验才能确定。不过,上述实验并不是唯一的一个。

加拿大的研究人员随机分配了446名护士在感冒和流感高发季节(9月到12月)戴N95或医用口罩,然后追踪有多少人得了流感或感冒。

再一次,没有显著的区别!戴医用口罩的护士中有20%生病,而戴N95口罩的护士中有22%生病。

非常合理的怀疑

在这一点上,我猜至少有一些精明的读者在想,“啊哈!”

我知道怎么回事了!这些研究没有对照组,没有一组不戴口罩的人。有可能两种口罩都无效,而如果是这样,那当然没有显著的区别了!

问得好。但这很难去测试,因为,我们要怎么测试呢?让护士不戴口罩吗?这似乎有点不负责任。

我们需要的是人们面临感染但通常不戴口罩的情况。结果,科学家发现了这样一个地方:

没错,就是家!

不戴口罩的测试

澳大利亚的科学家研究了照顾得了流感的孩子的父母们。

因为人们在家里基本上不戴口罩(即使是在生病的人身边),研究人员可以合理地随机分配家长戴口罩或者不戴口罩。他们随机安排了一些家长不戴口罩,一些家长戴医用口罩,或者戴下图我佩戴的这种N95口罩。

然后他们追踪有多少家长得了流感。

不戴口罩的家长中,约有16%的人患流感,而在戴外科口罩组和戴N95口罩(在澳大利亚称为“P2”口罩)组,患流感的比例为8%。这样看来,口罩起作用了!但医用口罩和N95口罩的效果几乎一样,是不带口罩组的感染率的一半,效果还是很明显的。

研究者的另外一个发现,也很合理:口罩只对真正戴上它的人有帮助,有的家长经常忘记戴口罩或干脆不戴口罩,那么在他们身上,口罩当然不起作用。

医用口罩怎么可能跟专业N95口罩一样有效?

好吧,在这一点上,肯定还有一些持怀疑态度的读者。医用口罩不可能捕捉这么小的颗粒!我在Quora上看到一位医生说,“大多数口罩”无法捕捉病毒大小的颗粒。

但是,当我们先忘记直觉,而是去看实际的测试数据时,事实更有意思。试验数据显示,医用口罩的效果出奇的好,即使是对微小颗粒。例如,在一项研究中,研究人员测试了小于0 .007微米(甚至比病毒还小)的微粒,发现简单的医用口罩可以阻隔80%的微粒。

但是,N95和N99口罩的得分仍然高于它们。例如,在这项研究中,N95口罩捕捉了96%的颗粒(另外研究结果类似)。

所以,医用口罩居然和N95口罩一样有效,真是令人惊讶!也许病毒粒子实际上很容易捕捉,因为它们通过飞沫传播,虽然病毒很小,但是携带病毒的飞沫很大。

还有一种理论:口罩起作用可能是通过防止人们触碰自己的嘴和鼻子。目前,我们只能猜测。

总结:有科学证据表明,(1)口罩可以预防流感感染,(2)医用口罩可以像更先进的N95口罩一样预防感染。

祝安全呼吸!

P.S.:口罩能否捕捉微小的病毒颗粒?它们对口罩来说太小了吗?

这种直觉我已经见过好几次了,比如下面这个推特的评论,还有在Quora上的一个医生。

这个逻辑说得通。唯一的问题是它和真实的数据有出入。我在这里总结一下数据:戴口罩能阻止冠状病毒的传播吗?

(聊城荣恒医疗器械有限公司)