生物反馈治疗是一种别开生面的疗法,用仪器连着你的身体进行测量,随时通过声光信号将某种生理指标反馈给你,让你学会自我调节,从而治疗各种原因不明的紧张、疼痛等包含心理因素的“躯体化症状”。尽管不少宣传称生物反馈治疗是神奇的高科技疗法,但其实这是用说不清具体机理的方法来治疗说不清原因的毛病。研究显示,它仅对紧张性头痛等少数疾病有一定疗效。专家表示,生物反馈治疗的疗效有可能是患者接受治疗后的心理作用,也有的专家认为这种方法还不如放松训练等简便有效的治疗。

很多人经常抱怨头痛、肌肉痛、胸口痛、关节痛、腰痛、肚子痛等,去医院查来查去却查不出身体有什么毛病。德国马尔堡大学临床心理学家亚历山德拉·南柯博士估计,这些不明原因的疼痛与神经肌肉失调等生理因素有关,也与心理状态、人际关系等因素有关。暨南大学医学院附属脑科医院心理科主治医师宁连才介绍说,这些“躯体化症状”往往是心理原因造成的,患者过度担心之下出现不舒服的感觉,实际上身体没有什么大的问题,其症状跟现实不符合。

对于这些患者,医生会建议进行放松训练、压力管理、认知治疗等,有时也会建议他们尝试生物反馈治疗,据说能增强患者对“心理——生理”过程的控制。所谓“生物反馈”,就是用肌电图仪、脑电图仪等电子仪器(有时直接称为“生物反馈治疗仪”)记录患者身体的生理机能,包括反映自主神经活动、神经肌肉活动的指标,将其转换为声、光等信号后反馈给患者本人,让其增强对一些不由自主、意识不到的生理过程的控制,例如学习调节自己的内脏机能。宁连才称,生物反馈治疗在国内医院的心理科、康复科都有开展,用于治疗躯体化症状、脑外伤、躯体功能障碍等,在临床是一种辅助治疗的手段。

研究显示,生物反馈治疗对紧张造成的头痛有效。南柯称,这种“紧张性头痛”可能是头颈部肌肉持续收缩影响到神经和血管所致,生物反馈治疗让患者学会降低肌肉的紧张度,其治疗机理不明,可能是治疗后肌肉生物电发生变化,也可能仅仅是患者的心理作用。

焦虑障碍可导致患者呼吸异常,出现过度换气,令体内二氧化碳呼出过多而产生各种不适,如头晕、气短、心悸、胸部发紧等。南柯称,患者可进行呼吸训练,降低呼吸频率,也可使用便携式二氧化碳监测仪进行生物反馈治疗,但疗效有待证实。宁连才表示,焦虑的患者常常伴有疼痛、多汗等多种躯体化症状,每个人的表现都不一样,对其运用生物反馈治疗配合药物和心理治疗,临床上观察到比单一用药更有效。但是,这种技术没有明确的疗效资料,而且这类患者过分担心身体有问题,使用生物反馈的仪器可令他们对医生产生信任,从而形成良好的医患关系,再加上治疗过程中医生的心理疏导,其疗效也存在暗示的成分。

研究显示,生物反馈治疗对女性外阴不适、儿童躯体化疼痛有帮助,但对肌肉痛、胸痛的效果不明确。美国埃默里大学心理学教授斯科特·利林菲尔德博士认为生物反馈治疗的疗效证据有限,一些技术更简单、价钱更便宜的疗法也许有更好的效果,例如放松训练。

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